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Que es un chromebook

Los Chromebook son ordenadores personales que utilizan como sistema operativo Chrome OS, desarrollado por Google y que, a diferencia de Windows, OS X y Linux, están pensados para utilizarse permanentemente conectados a Internet, ya que se basan casi al completo en la nube.

Chrome OS es un sistema operativo creado por Google y diferente a Android. Está basado en el kernel de Linux, y utiliza Chrome como su interfaz de usuario principal. Esto quiere decir que su aspecto es prácticamente idéntico al de Chrome, pero con algunos añadidos como una barra de tareas, un explorador de archivos y otros elementos presentes en cualquier sistema operativo.

Evolución de Chrome OS

Chrome OS fue en un primer momento un sistema en el cual cuando estabas conectado a Internet podias hacer muchas cosas gracias a herramientas como Google Drive o las aplicaciones de la Chrome Web Store, pero que cuando dejabas de tener conectividad se limitaban mucho sus funciones.

Google hizo evolucionar este sistema operativo con el paso del tiempo. Comenzaron a añadir opciones a las aplicaciones de Google para poderse utilizar sin conexión, algo que también benefició a los usuarios que utilizasen Chrome en otros sistemas operativos.

El paso mas importante que dió este sistema operativo fue la compatibilidad para ejecutar aplicaciones de Android. Se implementó la tienda de aplicaciones Google Play de Android para hacer que la experiencia de instalarlas fuera tan nativa como en Android.

Chrome OS es hoy en día un sistema operativo completo. Tiene lo básico, aplicaciones nativas y compatibilidad con Android, que se une a reproductor de medios, gestor de archivos, configuración de impresoras, etcétera. Chrome OS tiene una versión libre llamada Chromium OS que está pensada para que la comunidad de desarrolladores independientes pueda ayudar a mejorarlo.

Los Chromebook

Los Chromebook son los ordenadores portátiles que utilizan el sistema operativo Chrome OS de Google.

Google permite que otros fabricantes también lancen sus propios Chromebooks, creando así un ecosistema más amplio del dispositivo.

Los Chromebooks nacieron con el objetivo de centrarse en el ámbito educativo, con dispositivos con unos precios tan reducidos como sus prestaciones. El argumento fue que como más del 90% de lo que hacíamos en un ordenador era navegar por Internet, los Chromebooks serían ordenadores perfectos para cumplir esa función.

Desde entonces distintos fabricantes han lanzado nuevos modelos de Chromebook con el paso del tiempo. También han lanzado otro tipo de dispositivos llamados Chromebox, que son ordenadores en formato de miniPC. Así pues, se llama Chromebox a los microPC con Chrome OS, mientras que a los portátiles se les llama directamente Chromebook.

El enfoque de Google hacia Chrome OS ha sido muy parecido al que tiene con Android. Deja que los fabricantes hagan, pero cada cierto tiempo va lanzando su propio buque insignia. Este suele ser bastante más caro que la mayoría de Chromebooks pero sirven como escaparate para mostrar todo lo que son capaces de hacer.

Evolución de los Chromebook

Junto a la evolución de Chrome OS, los Chromebook también han ido haciéndose mayores y cambiando su enfoque. Lo que empezó como unos sencillos netbooks de 200 o 300 euros ahora son ordenadores bastante más capaces. De hecho, se han lanzado hasta portátiles de gama alta a la altura de las prestaciones de los Macbook y portátiles con Windows.

Uno de los últimos intentos de asaltar esta gama alta fue el Google Pixelbook de 2017, que venía equipado con un procesador Intel Core i5 y Core i7, hasta 16 GB de memoria RAM y unidades SSD de 128, 256 y 512 GB. A mediados de 2018 llegó otro asalto, ahora al mismo formato de los Surface de Microsoft, con un convertible llamado Pixel Slate.

Sin embargo y pese a esos esfuerzos, los Chromebooks no están consiguiendo asentarse como la competencia, y en los últimos años hemos visto un ligero descenso en el interés por ello. De hecho parece que los últimos movimientos de Google apuntan a una pérdida de interés por crear sus propios Chromebooks.

A pesar de eso todavía puedes encontrar algunos Chromebooks interesantes, aunque enfocados a gamas inferiores como era la idea original. Algunos ejemplos son los Acer Chromebook 15, Acer Chromebook r13 o Lenovo Chromebook N23 que puedes encontrar en Amazon. Lenovo también tiene una web propia para vender sus Chromebooks, y junto a Acer y quizá HP son una de las marcas que siguen presentando nuevos modelos.

En cuanto a la propia Google, en Estados Unidos siguen presumiendo de los muchos modelos que hay.

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